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2.10. El papel de L1
Todas las experiencias en el aprendizaje de idiomas confirman que el conocimiento
lingüístico y sociocultural de la lengua materna afecta notablemente a la adquisición de
cualquier conocimiento nuevo. Y, según Sajavaara
(1986:67), cuanto más asociadas
genéticamente estén las dos lenguas más se recurrirá a este conocimiento:
“(...) a genetically related mother tongue helps in the acquisition of a
second
language through the ‘knowledge’ of that language which the learners have via
their mother-tongue: the learners understand a great deal of language input on the
basis of various structural and lexical features of their own language.”
Este efecto se manifiesta claramente en todos los momentos de la adquisición: en el
inicio, durante el proceso y en el uso de L2.
El principio de la adquisición está expuesto no sólo a la forma desarrollada de L1
que posee el adulto, sino también, al contrario de lo que pretende Huebner (1991)
35
, a una
especie de gramática universal que está todavía presente en el sistema cognitivo del
sujeto. La adquisición es el proceso de dirigir esta gramática universal hacia L2. Por lo
tanto el papel de L1, en esta
fase, es ayudar a descubrir las propiedades formales de la
nueva lengua, facilitando el aprendizaje de los rasgos que se parecen a los de la lengua
materna, como afirma Corder (1992:21):
“(...) There is a clear relationship between speed of acquisition and so-called
language distance. The more distance linguistically from the mother tongue the
longer a language takes to learn. This can be explained simply by saying that the
more similar the mother tongue and the target language the greater help the
mother tongue can give in acquiring the second language. The less similar, the
less help it can give.”
Sin embargo algunos investigadores, como Gundel y Tarone (1992:87), piensan que
esto es aplicable sólo cuando se
trata de semejanzas no sólo entre dos lenguas, sino
además entre todas las lenguas naturales:
                                                
35
Véase (
2.11.4).
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