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“The solution to the problem of language learning is often cited as the major goal
of linguistic theory, and the criterion of language learning is used to distinguish
between linguistic theories.”
Es decir, los criterios que proporciona la teoría lingüística suelen ayudar, hasta
cierto punto, a la comprensión y definición de las gramáticas particulares de las lenguas,
que genera normalmente la descomposición de las particularidades, y por lo tanto, la
comprensión de su funcionamiento.
Sin embargo, se atribuye a la teoría lingüística el defecto de no representar
realmente un modelo comprehensivo al tratar el proceso de adquisición. Pues según
Chomsky
(1969:3), esta teoría trata a las lenguas, exclusivamente, en situaciones ideales
y sin considerar las influencias exteriores:
“Linguistic theory is concerned with primarily with an ideal speaker-listener, in a
completely homogeneous speech-community, who knows its language perfectly
and is unaffected by such grammatically irrelevant conditions as memory
limitations, distractions, shifts of attention and interest, and errors (random or
characteristic) in applying his knowledge of the language in actual performance.”
Esto implica que cuando el ámbito de la adquisición no está controlado por los
componentes de esta teoría, su validez es dudosa, y su potencia se convierte,
automáticamente, en una sustancia únicamente teórica. De todos modos, este defecto lo
justifica Chomsky
(1969:46) por el hecho de que los investigadores están todavía muy
lejos de presentar un sistema de los universales lingüísticos formales y sustantivos, que
estén suficientemente enriquecidos y detallados para tratar con la realidad del aprendizaje
de idiomas. Puesto que, según Chomsky (1969:4), una gramática adecuada debe asignar a
cada frase, de un rango infinito de frases, una descripción estructural que indique cómo
ha sido comprendida dicha frase por el sujeto. Esto no lo puede facilitar esta teoría, lo que
se considera el mayor problema de la lingüística descriptiva.
Por su parte Roeper (1981:129) considera que la teoría lingüística es el principio de
una teoría “biológica” de la lengua, y asocia su éxito con el rendimiento del proceso de
adquisición:
“Linguistic theory is a first step in a biological theory of language ability. A
successful theory of language acquisition is one of the biological criteria of the
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