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proceso de aprendizaje,
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la lengua extranjera no puede convertirse en L2. Pero la
segunda se convierte en L3 por la falta de uso y contacto con un ámbito auténtico.
Los dos procesos son introspectivamente distintos, sin embargo, comparten un
factor decisivo: la lengua materna. La influencia de L1 está presente en todas las fases del
proceso; sus efectos pueden observarse en todos los niveles. También
L2 puede adoptar
un papel decisivo en el aprendizaje de L3, lo contrario de lo que pretende Ellis (1985:5):
“Second language acquisition stands in contrast to first language acquisition. (...)
Second language acquisition is not intended to contrast with foreign language
acquisition.”
Cualquier elemento establecido en el conocimiento lingüístico o sociocultural, sea
cual sea su origen o la forma de introducirse, es capaz de modificar, rectificar o impedir
el acceso a nuevos elementos. Por esto, tanto L1 como L2 intervienen en el proceso de
aprendizaje de L3. Esta intervención depende, por supuesto, de los rasgos que puedan ser
compartidos por dos o más lenguas. Cuanto más parecidos sean los sistemas lingüísticos
más rápida y eficaz resultará la clasificación de los nuevos datos, pero, a la vez, más
insegura que cuando los sistemas sean distintos. La adquisición de los sistemas
lingüísticos del español por un francés, por ejemplo, es más rápida que la adquisición por
un árabe, pero la posibilidad de confusión es superior. El primero se enfrenta a los nuevos
datos con una base receptora configurada, parcial o totalmente, para clasificarlos y
gestionarlos. En cambio, el segundo carece de esta base, lo que requiere más tiempo para
la clasificación orgánica y la asimilación de estos nuevos datos. 
En la tabla siguiente trataré de exponer las principales diferencias entre el proceso
de adquisición de L2 y el aprendizaje de L3.
Tabla
2.1
La adquisición de L2
El aprendizaje de L3
                                                
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Según estos criterios, L3 se aprende y no se adquiere; el único que se adquiere en ella es el conjunto de
sus componentes por el uso frecuente, sin embargo, en su totalidad, L3 queda lejos de ser utilizada
espontáneamente a pesar de que pueda alcanzarse en ella un nivel muy alto de control.
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